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About decision theory

  Decision Theory


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의사결정이란 무엇인가?

  의사결정(decision making)이란 무엇인가를 선택하는 것이다. 선택할 수 있는 대상의 집합이 유한이라면, 의사결정은 그 중 어느 특정 대안(alternative)을 선택()하는 것이고, 해의 집합이 무한이라면 주어진 제약조건하에서 해를 찾는 것이라 할 수 있다. 개인적으로 보면 어떤 교통수단을 이용할 것인가에서부터 어떤 상품을 살 것인가를 결정한다든가, 얼마를 투자할 것인가와 같이 우리의 삶은 의사결정의 연속이다. 이를 기업이나 사회, 정부 등 조직 시스템으로 확대하면 좀 더 규모가 크고 복잡한 의사결정문제가 되는 것이다. 예를 들면, 공장의 입지 결정, 투자 대안의 선택이나 투자 규모 결정, 각종 제도 및 정책의 결정 등 사회 역시 의사결정의 연속으로 이루어진다고 할 수 있다.
 

의사결정은 왜 중요한가?

  의사결정 상황을 접한 개인이나 사회가 좋은 선택을 하지 못하면 여러 가지 의미로 손해를 볼 수밖에 없다. 따라서 자기 자신이나 자신이 속한 조직이 이익을 얻기 위해서는 의사결정이 중요하다. 가장 좋은 의사결정을 최적화(optimization) 또는 최적 의사결정(optimal decision making)이라 하는데, 기본적으로 개인이든 사회 조직이든 의사결정자는 최적화를 추구한다고 할 수 있다. 그런데 개인(단일 시스템)이 아닌 집단(종합 시스템)에서는 둘 사이의 이해가 자주 충돌한다. 즉, 부분최적화(sub-optimization/local optimization) ; 개인 입장에서의 최대 이익)는 일반적으로 전체최적화(total optimization/global optimization ; 그룹 전체 입장에서의 최대이익)를 보장하지 못한다는 것이다. 많은 경우 의사결정의 중요성과 어려움은 이렇게 전체최적화를 추구하기 위해서는 부분최적화를 포기해야 한다는 점에서 연유한다고 할 수 있다.
 

의사결정의 구성요소와 환경은?

  의사결정 상황을 구성하는 요소는 의사결정자, 선택가능한 대안, 대안을 선택했을 때 일어날 수 있는 상황, 특정한 대안을 선택할 때 특정한 상황이 발생하는 경우 얻는 성과로 이루어진다. 여기서 통제가 불가능한 요소는 외부적인 상황인데, 그 관점에서 의사결정환경은 다음과 같이 구분된다.

  • 확실성(certainty)하의 의사결정 : 어떤 상황과 결과가 발생할지 아는 상황
  • 위험(risk)하의 의사결정 :  상황 또는 결과가 발생할 확률을 알고 있는 상황
  • 불확실성(uncertainty)하의 의사결정
    • 애매(ambiguity)한 상황 :   상황 또는 결과가 발생할 확률을 모르는 경우
    • 무지(ignoranance)의 상황 : 상황이나 결과의 집합 자체를 모르는 경우
       

의사결정이론은 어떻게 분류되는가?

  의사결정이론은 기본적으로 규범이론(normative theory)기술이론(descriptive theory)의 두 가지로 구분되는데, 이들과 구별하여 제 3의 경우로서 처방적 접근방법(prescriptive approach)도 들 수 있다. 규범이론은 합리적인 의사결정을 위한 최적해(최적 대안)를 어떻게 찾아낼 것인가를 다루는 이론이고, 기술이론은 의사결정자가 실제로 실행하는 의사결정행동에 대한 분석과 설명을 다루는 이론이다. 규범이론에 속하는 대표적인 이론이 효용이론(utility theory)이며, 확률이나 수학적 이론을 근거로 한 여러 분석적 모형들이 여기에 속한다. 기술이론의 대표적인 이론은 행동의사결정론행동의사결정론(behavioral decision theory)인데, 인간의 심리, 인지, 판단, 행동에 관한 여러 실험 결과와 분석을 통하여 정립된 이론이다.

  이에 따라 규범이론에 속하는 여러 분석적 모형들이 먼저 개발, 정립되었고, 행동의사결정론은 규범이론에 의한 결과와 실제 인간의 의사결정행동을 비교 분석하는 방식으로 후속하여 연구가 이루어져 왔다.또, 처방적 접근방법은 의사가 발급하는 처방전(prescription)이라는 말에서 유래한 것으로, 문제가 생기면 그 문제 상황에 맞추어 합리적인 의사결정을 할 수 있게 지원하는 접근방법이다. 의사결정 상황에 대해 최적의 의사결정이 무엇인지 파악하고, 이와는 독립적으로 의사결정자의 행동이 어떻게 이루어지는지, 어떠한 상황에서는 어떠한 의사결정이 이루어져야 하는지 등 인간의 의사결을 종합적으로 분석하고 파악하기 위해서는 이들 세 가지 형태의 이론이 모두 필요하다고 할 수 있다.